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比特幣走向分裂,新虛擬貨幣即將誕生

NATHANIEL POPPER
中國貴州,一處放置服務器的空間,比特幣的機器被風扇冷卻。
中國貴州,一處放置服務器的空間,比特幣的機器被風扇冷卻。 Gilles Sabrie for The New York Times
舊金山——在過去的兩年裡,不同的派系一直在為控制虛擬貨幣比特幣(bitcoin)及其全球計算機和支持網路而激烈競爭。
現在,競爭各方中的一個主要陣營已經為脫離比特幣、創造一個與之競爭的版本做好了準備。
一些大多來自亞洲的投資者和企業家已宣布了一項計劃,將在下週開始創建一種虛擬貨幣,並將其稱為比特幣現金(Bitcoin Cash)。
對比特幣應該是什麼,各界長期爭吵不休。該計劃將終結這一爭吵,讓各方分道揚鑣,並導致兩種使用比特幣這個名字、但相互競爭的虛擬貨幣。

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一位住在東京的投資者羅傑·維爾(Roger Ver)週二對比特幣現金表示初步支持,他說,「我確實認為分離出來是一件好事。」
他說,不同陣營之間的分歧可能已經太大了,以至於他們不能再一起前進。
比特幣現金可能很容易變成無關緊要的東西,目前仍不清楚外界對它的支持程度,但是,邁出這一步的具體計劃,再次突顯了管理像比特幣這樣沒有單一領導機構或所有權、分散的開源代碼技術有多麼困難。
研究比特幣的約瑟夫·博諾(Joseph Bonneau)說:「從長遠來看,它將被迫發展出某種真正的政治結構來制定這些決定,但現在還沒有走到那一步,所以結果是混亂的。」博諾是電子前沿基金會(Electronic Frontier Foundation)的研究員,該基金會把自己描述為捍衛數字隱私、言論自由和創新的非營利組織。
圍繞著虛擬貨幣,湧現出來了一個分裂的圈子。有關比特幣的分歧正屬於其中一部分。
許多最初對比特幣背後的獨特技術感到興奮的人,已經在利用該技術所具有的公開、開源的特性,創造了他們自己的新虛擬貨幣,如Ethereum、Ripple,以及Litecoin。這些其他的系統使用了與比特幣不同的規則,其中一些強調更為快捷和複雜,另一些則更專注於匿名性和安全性。
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如果說這些分歧有影響的話,其實是增加了人們對世界上所有虛擬貨幣的興奮程度和估值——世界各地的銀行和政府已都宣布了他們利用這項技術的計劃。
比特幣的價格最近創下了歷史新高,已接近3000美元,其他幾種虛擬貨幣價值分別增長至數十億美元。最近幾個月,一大批公司通過創建和銷售自己的新數字代幣籌集到了資金
但此前,比特幣仍是所有虛擬貨幣中最有價值的數碼代幣,而且比特幣讓步其後塵者團結在單一的一組規則之下,儘管幕後它們間存在許多競爭。
不過,這些分歧似乎已經變得過於嚴重,不能讓所有的人都使用同一個區塊鏈(blockchain),也就是比特幣交易的收支總帳。
維爾長期以來一直是一群志趣相投者的領導人之一,他們希望改變管理比特幣網路的規則,以便讓其能夠處理更多的交易,並與PayPal和Visa等進行競爭。
比特幣現金的設計,是每10分鐘就提升比特幣網路能處理的交易數量的上限。目前,該網路只能處理小於1兆位元組的區塊,大致相當於允許每秒種處理五筆交易。
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但是,增加所謂區塊的大小的做法,已經讓其設計者遭到維護比特幣軟體的程序員的強烈反對。
這些被稱為核心開發人員的程序員已表示,增加每個交易塊中包含的數據量,將會讓個體用戶更難處理它們,而會讓少數公司控制比特幣網路變得更容易。
「這破壞了比特幣的道德觀,即開放和無需授權,不需要有人告訴你該怎麼做,」Blockstream的首席戰略官繆永權(Samson Mow)說,Blockstream是一家僱傭了一些最為著名的核心開發人員的公司。
核心開發人員已經提出了自己的解決方案,他們希望通過被稱為Segregated Witness或SegWit的軟體來增加系統中的交易數量。然而,維爾及其他人表示,與其近期大大增加的受歡迎程度相比,SegWit並沒能把比特幣的速度擴展為與之相符的程度。
雖然比特幣現金下週才會出現,但少數交易所已經開始交易與比特幣現金的預期價格相關的期貨合約。週二,比特幣現金的交易價在450美元左右,遠低於普通比特幣2600美元的價格。
就在上週,比特幣主要的玩家似乎找到了一個可以避免比特幣網路發生分裂(或用比特幣世界的語言來說叫「分岔」)的妥協。
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幾家最大的比特幣公司在今年5月達成一致,將安裝核心開發人員研發出的SegWit軟體,同時也將採取措施在11月讓每個交易塊的數據大小翻番,達到2兆位元組。
最大的比特幣處理商上週釋放信號,表示他們打算在8月1日開始使用新軟體。但核心開發人員已暗示,他們不打算在未來幾個月裡增加區塊所含數據的大小。
維爾擁有投資持有股的眾多公司之一Bitcoin.com週二宣布,如果區塊大小到11月還不翻番的話,公司將把所有的資源投入到比特幣現金上去。
為了得到更多的動力,比特幣現金還必須贏得所謂的比特幣挖掘者的支持。
比特幣挖掘者以使用專門的計算機來發現或挖掘新比特幣而聞名。但是挖掘者也處理比特幣的交易,並且對比特幣網路的任何變化都有投票權,他們的票數與他們投入到比特比網路的計算能力成正比。
由於中國有廉價的硬件和電力,大多數經營挖掘的最大公司現在都在中國。
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ViaBTC是一家主要的中國挖掘商,它一直在直言不諱地支持比特幣現金,並表示將在下週開始支持該系統。
世界上最大的經營比特幣挖掘的商家是一個叫Bitmain的公司,這家公司是ViaBTC的主要投資者。這讓Bitcoin世界的許多人期望Bitmain也將為比特幣現金提供支持。但Bitmain迄今為止只表示,「不排除」支持比特幣現金的可能性。
比特幣現金出來後,每個現在持有比特幣的人都能得到等量的比特幣現金,但那之後,這兩個系統將分道揚鑣。
在未來幾週裡,辯論各方的比特幣愛好者們將會密切關注哪些比特幣公司將為想持有、交易和挖掘比特幣現金的人提供支持。
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舊金山——在過去的兩年裡,不同的派系一直在為控制虛擬貨幣比特幣(bitcoin)及其全球計算機和支持網路而激烈競爭。
2017/08/04 06:27
比特幣現金(Bitcoin Cash)。
2017/08/04 06:27
Ethereum、Ripple,以及Litecoin
2017/08/04 06:29
核心開發人員已經提出了自己的解決方案,他們希望通過被稱為Segregated Witness或SegWit的軟體來增加系統中的交易數量。
2017/08/04 06:31
世界上最大的經營比特幣挖掘的商家是一個叫Bitmain的公司,這家公司是ViaBTC的主要投資者。
2017/08/04 06:32