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美國廢除「網路中立」規則,有錢就可以享受更快的流量? | TechNews 科技新報

11 月 23 日,美國聯邦通訊委員會 FCC 發表一份名為《恢復網際網路自由》(Restoring Internet Freedom)文件。台北時間 12 月 15 日上午,據福斯新聞報導,美國聯邦通信委員會(FCC)週四以 3:2 的投票結果決定,廢止歐巴馬時代的「網路中立性」原則,這消息立即在網路社群媒體引發抗議和熱議。

▲ 美國 FCC 投票廢除「網路中立規則」,反對者抗議。

歐巴馬政府實施的「網路中立規則」遭廢止

「網路中立規則」是歐巴馬政府實施的標誌性監管行動,要求寬帶提供商平等對待所有網路流量,不得阻止特定內容或令其流量放慢,或對偏好的網站和服務提供更快的通道。

網路中立性原則的核心是「非歧視性的互聯互通」,該原則是指網路營運者不得通過調整網路配置使服務產生差別。例如,不得以更快的速度傳輸自己的服務,也不得以類似的高速傳輸服務向網路內容提供商和網路應用提供商額外收取費用。

「網路中立」的概念可以上溯至 1930 年代美國的電信法。當時,法律規定任何電話公司不得阻礙接通非本公司用戶的電話。

「網路中立」可確保所有網站內容或者視頻會以相同的速度載入,使小型網路公司也能與網路巨頭公平競爭。現在,廢除該法規可能對美國小型網路公司尤為不利,對消費者也有很大影響。

比如:你是中國人,身在美國,平時跟美國當地朋友聊天都用 WhatsApp  或 Facebook Messenger,但跟華人朋友保持聯繫都用微信。突然有一天你發現微信怎麼都登入不了,原來 Comcast 出了一個新規定,訪問百度、QQ 和微信,需要特別支付比如每月 $5 的「境外服務連接費」。

科技公司及消費者群體等不同層面的人紛紛抗議

「網路中立規則」被廢止,此舉遭到不同層面的人抗議,科技公司在 Twitter、Facebook 等社群媒體紛紛官方表達對此事的失望與不滿,也有抗議者前往 FCC 場外抗議。多州檢察長威脅稱將針對聯邦政府廢除「網路中立」起訴。

據 CNN、美國中文網等美媒報導,相關條款遭廢除後,網路服務提供商將有權為自家網路業務加速,變相擠壓其他競爭者的市場空間。

共和黨人、美國聯邦通信委員會主席 Ajit Pai 表示,網際網路時代由工程師,企業家和消費者驅動,而不是律師、會計師和官老爺。

民主黨人 Mignon Clyburn 對此表示,她也是數百萬憤怒的人之一,「美國聯邦通信委員會正在拔掉自己的牙齒,放棄保護全國寬頻消費者的責任」。

美國大的科技公司也紛紛對此事表態:

Facebook

▲ Facebook 首席營運長看法。

Facebook 首席營運長桑德伯格(Sheryl Sandberg)表示,這個決定「令人失望,將帶來危害」。

亞馬遜

We have met with the @FCC ahead of today’s vote to continue our push for strong #NetNeutrality rules. Ensuring our customers can enjoy an open internet remains a top priority for Amazon.

— Amazon Policy (@amazon_policy) 2017年12月14日

亞馬遜在官方 Amazon Policy Twitter 帳號表示:「在此次投票之前,我們已和 FCC 會面,以繼續推動強大的『網路中立』規則。亞馬遜始終優先保證消費者享受開放網路。」

Twitter

The @FCC‘s vote to gut #NetNeutrality rules is a body blow to innovation and free expression. We will continue our fight to defend the open Internet and reverse this misguided decision. https://t.co/TXTQWDiBNC

— Twitter Public Policy (@Policy) 2017年12月14日

Twitter 官方發表消息稱,這個決定「對於創新和自由的表達是一次重創」。

Airbnb

The FCC’s vote to repeal net neutrality is wrong & disappointing. A free & open internet is critical to innovation, an open society, & widespread access to economic empowerment. @Airbnb will continue to speak out for net neutrality.

— Brian Chesky (@bchesky) 2017年12月14日

Airbnb CEO 切斯基(Brian Chesky)表示,他對此感到失望。FCC 的投票結果是「錯誤的,令人失望的」。「自由開放的網際網路對於創新、開放的社會,以及經濟發展成果的普惠至關重要。Airbnb 仍將支持網路中立性原則。」

科技公司和消費者團體已為此事進行了數月線上及線下抗爭,他們表示「網路中立條款」的廢除將意味著「網際網路的終結」,稱 FCC 將網際網路的鑰匙交給一小撮價值數十億美元的公司。

網路開放性迎來生死存亡時刻?

雖然共和黨人表示,廢除之後仍將保持網路的「自由和開放」。但這項規定廢除後,電信公司不必廢除所有網路流量,而是隨意將網路劃分成「快車道」和「慢車道」,耗費消費者更多時間和金錢。

公眾號「矽星人」曾撰文稱:

網際網路快慢車道的存在會導致幾種可能的結果。

首先,公平競爭不復存在,誰掌握寬頻,以及誰有錢誰說了算。比如,因為網速更快、更清晰、不算流量,寬頻公司自家的影片服務可能會更受用戶歡迎。長期來看,越大的公司越有能力維持壟斷或寡頭地位,新入場的線上影片初創公司很難生存──扼殺創新。

其次,A 網站網速快高清晰度,B 網站網速慢渣清晰度,你不選 B 的結果,並不是因為 B 天生質量差導致的,純粹是因為 ISP 欺騙了你──用戶自主選擇權被左右。

最後,少數被 ISP 認可的服務能享受「無限流量」之類的優待政策,久而久之用戶習慣了只使用這些服務,不使用其他的服務──一種變相的審查。

路透社評論:

「網路中立」規則被廢除,意味著網路服務提供商,尤其是大公司的勝利。

不少分析認為,網路中立規定廢除後,服務提供商將可能收取更多費用,並阻止用戶連接競爭對手的網站,將有權決定優先支持某些特定的網站或 App 等服務。還有人認為,沒有網路中立原則保護的網路將會走到公開市場的反面,其中少數有權有勢的有線電視和手機公司,而不是消費者,將決定誰是市場贏家和輸家。

廢除「網路中立規則」,可能會從根本上改變公平競爭的環境,違背了開放精神。這也難怪會遭到眾多人的強烈抗議。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Flickr/Credo Action CC BY 2.0)

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Summary | 7 Annotations
通信
2017/12/18 07:11
美國聯邦通信委員會(FCC)週四以 3:2 的投票結果決定,廢止歐巴馬時代的「網路中立性」原則,這消息立即在網路社群媒體引發抗議和熱議
2017/12/18 07:11
台北時間 12 月 15 日上午,據福斯新聞報導,
2017/12/18 07:12
網路中立性原則的核心是「非歧視性的互聯互通」,該原則是指網路營運者不得通過調整網路配置使服務產生差別
2017/12/18 07:12
「網路中立」可確保所有網站內容或者視頻會以相同的速度載入,使小型網路公司也能與網路巨頭公平競爭。現在,廢除該法規可能對美國小型網路公司尤為不利,對消費者也有很大影響。
2017/12/18 07:12
最後,少數被 ISP 認可的服務能享受「無限流量」之類的優待政策,久而久之用戶習慣了只使用這些服務,不使用其他的服務──一種變相的審查
2017/12/18 07:14
「網路中立」規則被廢除,意味著網路服務提供商,尤其是大公司的勝利
2017/12/18 07:14