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預測:中國經濟困境的3種結局

NEIL GOUGH
上海浦東金融區。中國經濟放緩是全球中央銀行、投資者和企業高管關注的一件大事。
上海浦東金融區。中國經濟放緩是全球中央銀行、投資者和企業高管關注的一件大事。 Johannes Eisele/Agence France-Presse — Getty Images
香港——中國經濟增長正在放緩。情況能有多糟?
上海洋山深水港。
上海洋山深水港。 Aly Song/Reuters
業界普遍預期中國本週三將宣布第三季度經濟同比增長約6.7%。這和中國今年第一、第二季度的增速持平。在經濟學中,這樣穩定的增速很值得注意——人們通常也不會相信。
經濟學家常常把目光放在官方數字之外,尋找其他方法來衡量中國經濟。其他相關數字和事實表明,中國近幾個月放出的大量貸款有助於維持增長。
但以歷史標準來看,中國的增長正在放緩。今年的增速肯定會比去年慢,去年是25年來最為低迷的一年

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「中國的增長已經從金融危機前的高速度顯著放緩,」伊諾多經濟公司(Enodo Economics)的首席經濟學家戴安娜·喬伊利瓦(Diana Choyleva)說。「從出口和投資拉動型增長模式的角度來看,中國經濟已經走到了盡頭。」
這是全球各地中央銀行、經濟學家、投資者和企業高管關注的大事,因為在過去幾十年來,中國一直是經濟增長的一個主要引擎。他們的主要疑問是:接下來會發生什麼事?
以下三種情況,常常被視為中國困境最有可能的後果,以及每一種對世界其他地方產生的影響。
金融災難
在2008年全球金融危機中,中國通過啟動一場由國家主導、產生大量新債務的支出活動而躲過了最嚴重的影響。這對緩解世界各地遭受的危機衝擊起到了幫助作用。但批評者認為,它只會推遲中國自己品嘗苦果的時間。
中國仍然在以驚人的速度增加信用,專家紛紛對此發出警告。在這種情況下,中國有可能重蹈2008年金融危機的覆轍,那次危機沉重地打擊了華爾街,令美國陷入衰退,經歷了數年極為緩慢的增長。目前仍在應對歐洲麻煩的世界其他地方,可能也會跟著陷入危機。
上個月,國際清算銀行(Bank for International Settlements)公布了新數據,估算中國未償還信貸與其長期經濟增長率之間的差距已經刷新紀錄,遠遠高於可能引發金融危機的歷史水平。
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一部分問題在於「影子融資」的快速增長,比如理財產品或其他形式的非傳統貸款,這已經成為了一系列重大欺詐案件的焦點。在本月的一份報告中,國際貨幣基金組織(IMF)警告說,影子貸款的平均數接近於中國小型銀行的資本緩衝的300%
鑒於這樣的債務驟增,IMF一名官員本月發出了中國有可能爆發金融「災難」的警告。
好消息是,真的認為這有可能導致金融危機的人並不多。
舊金山的銘基亞洲(Matthews Asia)的投資策略師安迪·羅思曼(Andy Rothman)說,「中國發生金融危機的風險仍然很低。」
羅思曼等人指出,中國對金融體系的控制力很強。它控制著本國大型銀行以及借款最多的大公司,對流出本國的資金數量進行了限制,還一直掌控著人民幣的價值。
回到好日子
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那麼,中國為什麼不能一直用增加支出的方式來應對經濟放緩呢?
樂觀主義者提到了中國以往應對經濟挑戰的歷史:2008年的貸款激增,對銀行系統的早期救助,以及國有企業的痛苦重組。這一次,中國可以通過重組債務,並在那些可以為中國日益擴大的消費階層帶來好處的領域增加投資,來取得成效,比如醫療保健和各種社會福利事業。這對於正在尋求起色的全球經濟來說,是一個好消息。
問題是,中國的債務負擔比以往任何時候都沉重得多——無論是在絕對數量上,還是相對於經濟總量而言。
與此同時,通過增加政府支出來保增長的努力近期也面臨著另一個挑戰:政府支出的效果越來越差
此外,由於經濟前景不容樂觀,私人企業已經開始撤資。今年到目前為止,在政府支出和房地產投資回暖的幫助下,中國保持了經濟增長目標,但樓市泡沫膨脹的風險也加劇了。
「國家投資的再現有助於在短期內維持經濟增長,房地產投資今年的小幅反彈也起到了這個作用。」華盛頓彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)的高級研究員、中國經濟專家尼古拉斯·R·拉迪(Nicholas R. Lardy)表示。
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但他也說,「國家投資的生產率很低,所以用這個方式來維持增長的效率非常低下。」
日本的先例
中國債務高企、消費無力、缺乏為解決經濟問題做出艱難選擇的政治意願,導致經濟學家越來越愛拿它與另一個亞洲大國日本進行類比。
就像現在的中國一樣,日本在1990年代也面臨著巨大的銀行債務、股市泡沫破裂,還有很多行業產能過剩。日本領導人不願意做出會導致工廠關門、公司倒閉的艱難選擇,而是容忍了多年的經濟停滯。結果導致了「失落的十年」,儘管日本的很多問題如今仍然存在。
當然,中國不是日本,它向上流動的龐大人口,也和日本更富裕但老齡化日漸嚴重的社會形成了鮮明的對比。但依然有越來越多的經濟學家看到了類似的可能性。
「大量債務,並且是不良債務,並不會給你造成危機,」北京的經濟研究公司佳富龍洲(Gavekal Dragonomics)的常務董事葛藝豪(Arthur R. Kroeber)說。
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「但要恢復經濟的健康,必須進行金融重組和實體經濟重組,如果不這麼做,你要付出的代價就是在非常漫長的時期裡增長速度低下,市場疲軟,」他接著說。
這可能還會降低全球最可靠的增長引擎之一的重要性,並在中國國內引發問題。在中國,領導人一直承諾給仍在為尋找更好的生活而離開農村的數億人提供工作崗位和機會。
但這仍然好過另一種情況。
「不管是在規模上還是時間範圍上,這種債務擴張遠遠超出了我們在日本看到的情況,」曾在惠譽評級(Fitch Ratings)擔任中國銀行業分析師的Autonomous Research合伙人朱夏蓮(Charlene Chu)說。
「我覺得從很多方面來說,日本的結果應該是中國最好的結局了。」
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中國仍然在以驚人的速度增加信用,專家紛紛對此發出警告。在這種情況下,中國有可能重蹈2008年金融危機的覆轍
2016/11/08 13:38
一部分問題在於「影子融資」的快速增長,比如理財產品或其他形式的非傳統貸款,這已經成為了一系列重大欺詐案件的焦點
2016/11/08 13:38
中國債務高企、消費無力、缺乏為解決經濟問題做出艱難選擇的政治意願,導致經濟學家越來越愛拿它與另一個亞洲大國日本進行類比。
2016/11/08 13:39
中國不是日本,它向上流動的龐大人口,也和日本更富裕但老齡化日漸嚴重的社會形成了鮮明的對比。但依然有越來越多的經濟學家看到了類似的可能性。
2016/11/08 13:40