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快煲電壓力鍋為何風靡美國?

KEVIN ROOSE
電子壓力快鍋現象一開始主要是通過網上口碑傳開的。
電子壓力快鍋現象一開始主要是通過網上口碑傳開的。 Jens Mortensen for The New York Times
安大略省卡納塔——說實在的,快煲電壓力鍋(Instant Pot)公司的總部看起來不太像一座教堂。
但是,在坐落於渥太華郊區的沒有個性的灰色辦公樓裡,一扇只有一小塊金屬標記的門後,一個新的宗教已在這裡誕生了。
這個新宗教的上帝是快煲電壓力鍋,該多功能電鍋產品系列已成為一種互聯網現象,激發了從狂熱美食家到家庭廚師的大批追隨者。這些戲稱自己是「快煲鍋癮君子」(pothead,指的是吸食大麻成癮的人,pot是大麻的通俗說法;不過pot的原意是鍋——譯註)的人,用他們的快煲電壓力鍋來做幾乎所有可以想像的廚房作業:炒、壓力煮、蒸,甚至還做酸奶和芝士蛋糕。然後,他們在互聯網上傳播口碑,在社群媒體上對那些還沒有用過這種鍋的人大唱這個廚房電器的讚歌。
「哦,我的老天!」亞馬遜(Amazon)網站上對快煲電壓力鍋逾2.5萬條好評中有一條這樣寫道。「這是有史以來存在過的最棒的廚房電器。」

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快煲電壓力鍋的Facebook群擁有85萬以上的粉絲,其中一名粉絲寫道:「使用我的快煲電壓力鍋徹底改變了我的生活。」
快煲電壓力鍋根本算不上是市場上最高檔的電器;有幾款鍋的售價在100美元以下。但這種鍋已經顛覆了針對家庭烹飪的生產製造業。在今年的黑色星期五促銷活動中,快煲電壓力鍋是亞馬遜和塔吉特(Target)銷售量名列前五的產品之一,也是科爾士百貨公司(Kohl’s)銷量名列前三的產品之一。科爾士百貨公司不是上市公司,不公布銷售數據,但公司表示,它對快煲電壓力鍋的銷售「非常滿意」。自2011年以來,這種鍋的銷量每年都在以比翻番還快的速度增長。據市場研究公司NPD集團(NPD Group)的數據,在過去的一年裡,多功能電鍋的銷售額增長了79%,達到了3億美元以上。
為了探究快煲電壓力鍋現象背後的東西,我來到了卡納塔,見到了這個現象的創造者:羅伯特·王(Robert Wang)。他是這種鍋的發明人,還擔任著鍋生產廠家的母公司「雙識國際」(Double Insight)的首席執行官。我所看到的,是一個21世紀新型初創企業的令人矚目的例子:這是一家本土的設備製造企業,只有大約50名員工,沒有任何風險資本投資,幾乎沒花一點廣告費,而主要靠互聯網口碑,實現了巨大的規模。這也是亞馬遜強大力量的體現,亞馬遜有幾乎在一夜之間把小公司變成主要商業帝國的能力。
現年53歲的王先生並沒有當廚房電器大亨的打算。他在中國哈爾濱長大,父母都是教授,本人是年輕有為的工程師。他獲得了計算機科學博士學位,本想靠研發人工智慧系統謀生。在幹過電信和技術行業的一系列工作後,在2008年全球金融危機爆發之際,他被一家網路公司解僱了。
羅伯特·王在沒有籌集外部資金的情況下發明了電子壓力快鍋,他也幾乎沒在廣告方面花錢。
羅伯特·王在沒有籌集外部資金的情況下發明了電子壓力快鍋,他也幾乎沒在廣告方面花錢。 Luther Caverly for The New York Times
王先生曾試圖創辦自己的技術公司,但失敗了。在那段短暫經歷之後,他將注意力轉向了廚房電器。這是一個尚未被技術行業的顛覆精靈顧及的市場。雖然王先生喜歡做飯,但以前由於工作繁忙,他很少有時間為妻子和兩個孩子做健康的飯菜。這次,王先生顧來了另外兩名工程師,投入了自己35萬美元的積蓄,花了18個月的時間,開發出了一款高技術電器,一個集高壓鍋、慢鍋、炒鍋和其他常見烹飪功能大全的單一電器。在2013年宣布他的這個發明的記者會上,他給這個廚房電器取名「iPot」,以表達對蘋果(Apple)的敬意,不過,他的商標律師很快就否決了這個名字。
面對面談話時,王先生聲音溫和但認真,對快煲電壓力鍋背後的技術有著書呆子般的熱情。(這種熱情也延伸到他的其他創作上:在採訪過程中,他一會兒把自己博士論文中討論邏輯編程語言的段落讀給我聽,一會兒給我演示他親手製作的存放家人照片的網站。)
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2010年,快煲電壓力鍋在安大略省和周邊地區的銷售並不好,幾個月後,王先生把鍋放到了亞馬遜網站上去賣,那裡的一個飲食作家社區最終注意到了這個鍋。尤其是素食者和提倡舊石器時代飲食的人,他們被該廚房電器的壓力烹飪功能所吸引,壓力烹飪把煮豆子或大塊肉所需的時間縮短了幾個小時。
意識到鍋在網上走紅的潛力,公司向約200名有影響力的廚師、烹飪教師和飲食部落客贈送了快煲電壓力鍋,讓他們測試。評論和食譜開始在網上出現,銷量也開始攀升。
坐在他四壁空空的小辦公室裡,你看不出來王先生已經建立了一個盈利的商業帝國。王先生正在用家裡的三個快煲電壓力鍋蒸紅薯、煮溏心蛋。外人無法得到確切的數字,因為公司沒有上市,也從來沒有從外部投資者那裡融資,但毫無疑問,作為公司最大的股東,王先生已非常成功。
「他們正在以最快的速度擴大這種電器的生產,」飲食作家、《快煲電壓力鍋必備烹飪書》(The Essential Instant Pot Cookbook)的作者可可·莫蘭蒂(Coco Morante)說。「他們圍繞這個產品建立的口碑宣傳和社區都非常熱情。」
但這究竟是什麼原因呢?是什麼原因讓這個現象發生在現在呢?畢竟,高壓鍋並不是什麼新鮮事物;而且,快煲電壓力鍋的大部分功能都與其他常用廚房器具有重複。王先生把這個廚房電器的成功歸功於其技術上的進步,最顯著的是,通過使用一組傳感器,防止了鍋過熱或在壓力下爆炸的發生。
快煲電壓力鍋的互聯網粉絲群也給它製造了優勢。在諸如Nom Nom Paleo這樣的流行食譜網站上從事飲食寫作的部落客們都是電壓力烹飪的早期信徒,烹飪書的作者們也注意到了這個電器對人們近乎狂熱的吸引力。王先生說,已有1500多部快煲電壓力鍋烹飪書,其中有幾部正在亞馬遜上暢銷。
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亞馬遜在快煲電壓力鍋現象上起了特別重要的作用。快煲電壓力鍋剛開始在網上出售時,就參加了「亞馬遜配送」計劃,由亞馬遜來負責賣家產品的包裝和運送,並從每件售出商品的收入中分點紅。最終,快煲電壓力鍋公司直接從其在中國的工廠向亞馬遜批發貨物,亞馬遜也開始在其年度主要銷售活動中推銷這些電器。曾有逾90%的快煲電壓力鍋銷售一度來自亞馬遜。
「沒有亞馬遜的話,我們不會有今天,」王先生說。
廚房器具的流行趨勢變化不定(安息吧,喬治·福爾曼電燒烤器[George Foreman grill])。而且,像Cuisinart和Breville這樣大型的廚房器具製造商已經注意到了快煲電壓力鍋的成功,並推出了自己的產品。但王先生說,他認為,快煲電壓力鍋在網上的熱情粉絲會保護它不被更大的競爭對手打垮。他給我看了一段影片,粉絲們在影片裡對快煲電壓力鍋讚不絕口;他還給我看了一個部落格帖子,講的是一位女子把幫助她減肥83磅(約合38公斤)的功勞歸於快煲電壓力鍋。
他還透露了一個祕密:在每張快煲電壓力鍋的官方照片裡,鍋的定時器都設置為5:20,用王先生的母語普通話來讀這些數字時,聽起來有點像「我愛你」。
「這是一種潛意識的信息,」他說。「它顯示了我們對我們的客戶有多麼關心。」
當我問公司有什麼未來產品計劃時,王先生拒絕發表評論。他說,公司希望通過給廚具增加傳感器和微處理器,將廚房裡的其他「老電器」現代化,並最終用無線網把這些電器連到雲上。
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當然,快煲電壓力鍋公司現在還不需要考慮新產品的問題。根據NPD集團的數據,只有11.5%的美國家庭擁有多功能電鍋。這意味著還有數以百萬計的潛在的快煲鍋癮君子,他們還在用笨辦法做素食咖哩和辣肉醬。
王先生想幫助這些可憐的人,讓他們也從自己的發明中受惠。
「我們知道,我們確實改變了人們的生活,」他說。「這真讓人高興。」
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快煲電壓力鍋的Facebook群擁有85萬以上的粉絲,其中一名粉絲寫道:「使用我的快煲電壓力鍋徹底改變了我的生活。
2017/12/21 03:22
為了探究快煲電壓力鍋現象背後的東西,我來到了卡納塔,見到了這個現象的創造者:羅伯特·王(Robert Wang)。他是這種鍋的發明人
2017/12/21 03:22
本土的設備製造企業,只有大約50名員工,沒有任何風險資本投資,幾乎沒花一點廣告費,而主要靠互聯網口碑,實現了巨大的規模。這也是亞馬遜強大力量的體現
2017/12/21 03:23
在2008年全球金融危機爆發之際,他被一家網路公司解僱了。
2017/12/21 03:23
但這究竟是什麼原因呢?是什麼原因讓這個現象發生在現在呢?畢竟,高壓鍋並不是什麼新鮮事物
2017/12/21 03:23
最顯著的是,通過使用一組傳感器,防止了鍋過熱或在壓力下爆炸的發生。
2017/12/21 03:23