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塑膠垃圾正嚴重汙染地球!便利背後的環境悲歌

文 / 魯皓平      2017-07-25

塑膠垃圾正嚴重汙染地球!便利背後的環境悲歌

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自二戰後「塑膠」這個物品開始在全世界普及以來,它在各地民眾的生活中有著不可或缺的重要地位,不論是家庭用品、生活用品、飲食用品或工業用品,幾乎你觸目所及無一不與塑料相關,它便宜、耐用、便利性高,但也正是因為它「太好用了」,它不能在環境中自然分解,也成了地球負擔最大的侵害。

《Time》報導,根據最新一期的科學期刊指出,自1950年工業革命以來,全球已經產生了91億噸以上的塑料,而這當中沒有妥善處理的廢棄物,如果累積起來囤積在曼哈頓,垃圾將可以堆疊3.2公里的深度。而每年的塑膠產量,已從1950年的200萬噸,增加到2015年的4.4億噸。

《LAtimes》指出,塑料不能像其他的物質在自然中分解,所以高達3/4的塑膠垃圾都累積在垃圾掩埋場,還有更多的垃圾散落在陸地上、沉在海洋深處、湖泊中,一旦這些垃圾被其它生物誤食,往往都是死路一條。

美國海洋大氣管理局海洋廢物計劃主任南希華萊士(Nancy Wallace)說,水中的塑料廢物已被證明可以危害600多種海洋生物,「鯨魚,海龜,海豚,魚和海鳥都受傷或死亡。」

比方說在海洋中,塑料碎屑漂浮在表面,陽光將其分解成為微塑料的微米級顆粒,這些可以被鳥類誤認為食物,並可能污染海洋食物鏈。

加州大學聖塔芭芭拉分校工業生態學家羅蘭蓋耶(Roland Geyer)說:「人們必須正視這個問題,按照目前的速度,我們正在走向『塑膠行星』的道路。」

專家強調,全世界生產的塑料有42%用於包裝(像是保特瓶),第二大用途是用於建築,占所有比例的19%。

雖然說,鋼鐵的產量比塑膠來的還多,但幾乎所有的鋼鐵都運用於建築、汽車、船舶等交通工具,這意味著幾10年內都會是有效運用的,但研究報告指出,幾乎所有的塑膠在使用的4年內都會被丟棄,最終浪費。「除了被燒的塑膠外,我們自1950年以來所製造的塑料,至今仍然在我們身邊。」

更值得注意的是,最容易被汰換的塑膠製品,幾乎都是3C產品,包含電視、手機、筆電、電腦螢幕、主機板零件等,累積下來的數量十分可觀。浪費和喜新厭舊的壞習慣,是造成塑料垃圾回收速度永遠比不上製造垃圾的關鍵原因。

喬治亞大學研究員杰納賈貝克(Jenna Jambeck)表示,在全球至今91億噸的塑膠廢料中,有將近70億噸已經沒有在使用,這當中只有9%被回收再利用、12%被焚燒,可悲的是,在陸地和水中,卻有55億噸在環境中累積。

「中國的塑膠垃圾最多,其次是歐洲和北美,這垃圾增長的幅度令人訝異,而且似乎也不會有趨緩的一天。」

可怕的是,塑料廢物現在在環境中普遍存在,更成了某一種地質指標……如果生產以目前的速度繼續下去,到2050年,世界面臨著大量的塑料廢物。

使用塑膠的好處雖然是方便耐用,也替生活帶來了許許多多的變革──在醫界,塑膠更成了重要的元素──但它優點正也成了它最大的問題,如果要找到最好替代塑膠的用品,玻璃、紙或鋁的製造再利用非常重要。

研究人員強調,回收利用並不能防止塑料廢物對環境的影響,它只是延遲進入垃圾填埋場或自然環境。

「永久消除塑料廢物的唯一辦法是將其燒毀或融化,但有毒物質氣體產生是個大問題,而且燃燒速度也比不上生產速度,因此,消費者更應該盡可能的使用塑膠製品到極致,而不是隨隨便便就丟棄。」

(部分圖片來源:plasticsoupnewspri.org

關鍵字: 全球焦點環保

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