icon-cookie
The website uses cookies to optimize your user experience. Using this website grants us the permission to collect certain information essential to the provision of our services to you, but you may change the cookie settings within your browser any time you wish. Learn more
I agree
blank_error__heading
blank_error__body
Text direction?

不容忽视的塑料污染:“别往厕所里丢隐形眼镜”

马特·麦格拉斯(Matt McGrath) BBC环境事务记者
contact lens
图片版权 Getty Images

美国的研究人员正在追踪抛弃式隐形眼镜的最后时光。

研究发现,15%至20%的美国用户只是随手将这些成分复杂的镜片丢进了浴室水槽,或是丢在马桶里冲走了。

美国亚利桑那州立大学的研究显示,最终这些塑料大多流入污水处理厂。

被丢弃的镜片随着污水污泥的流动蔓延到了农田,加剧了环境中的塑料污染。

美国约有4500万人佩戴隐形眼镜。不同国家佩戴的比例不同,欧洲国家介于5%至15%之间。

过去十年间,人们使用日抛、周抛以及月抛式隐形眼镜的数量大大增加,很快,制作镜片的材料开始大量使用材质较软的塑料。

这项新的研究发现,在美国,每年抛弃的隐形眼镜约有140亿个,相当于20万公斤(44.1万磅)塑料垃圾。

图片版权 Charles Rolsky
Image caption 一只从污水污泥中找到的镜片

研究报告的作者对美国的隐形眼镜佩戴者进行了调查,发现15%至20%的人会将镜片扔到水槽或者马桶里,也就是说,最终大部分镜片会流入污水处理厂。

大部分污水中的物质会变成污泥散布在农田上。研究作者估计,大约1.3万 公斤的隐形眼镜以这种方式堆积起来。

美国亚利桑那州环境健康中心(Centre for Environmental Health Engineering)的哈尔登(Halden)教授向BBC新闻表示:"隐形眼镜不会在污水处理过程中降解,它们会夹杂在污水污泥中。"

"我们知道,污泥中的物质会被大雨冲走,流回地表水,而地表水则通向海洋。被抛弃的隐形眼镜很可能经历漫长的旅程。"

图片版权 AFP
Image caption 隐形眼镜会在污水污泥中堆积,再散布到农田。

研究人员担心这会对生态环境造成威胁,可能会在弱势生物体内累积不可降解的有毒污染物,譬如虫类和鸟类。

"如果地里的虫子吃了土壤,鸟又吃了虫子,那这些隐形眼镜就跟海洋中的塑料垃圾一样,也会进入生物体内,成为人类食物链的一环。"哈尔登教授说。

隐形眼镜的制作材料通常包括丙烯酸玻璃、有机硅和含氟聚合物,能让塑料的材质更软,使眼睛接触到氧气。

为了弄清楚污水处理厂对这些材料的影响,研究人员将隐形眼镜中的5种聚合物暴露在处理厂常见的厌氧及好氧的微生物环境中。

图片版权 Getty Images
Image caption 隐形眼镜会迅速变干,碎裂成小块塑料。

亚利桑那州立大学的科尔卡(Varun Kelkar)是研究报告的作者之一,他说:"我们发现,在污水处理厂中微生物的长期作用下,隐形眼镜的粘度会明显改变。"

"当塑料的结构丧失部分强度时,就会断裂,变成小块塑料,小块塑料最终形成微塑料。"

研究人员希望,隐形眼镜的制造商能在标签上写明,如何正确丢弃隐形眼镜。

通常没有人回收隐形眼镜,不过,隐形眼镜的最大制造商之一博士伦公司(Bausch + Lomb)去年推出了隐形眼镜回收计划。

研究报告的作者表示,有条件的话应该回收隐形眼镜,即使不能回收,也应该跟其他不可回收的固体垃圾扔在一起。

哈尔登教授说:"解决办法很简单,就是不要再把隐形眼镜丢进浴池的水槽或者马桶里!"

"这样能切实提升我们的生活质量,也是在合理使用塑料。如果一个社会选择用塑料来制作隐形眼镜,那也应该告知消费者如何负责任地丢弃这些产品。"

该项研究发表于在波士顿召开的美国化学学会(American Chemical Society)全国会议上。

Measure
Measure
Related Notes
Get a free MyMarkup account to save this article and view it later on any device.
Create account

End User License Agreement

Summary | 4 Annotations
研究发现,15%至20%的美国用户只是随手将这些成分复杂的镜片丢进了浴室水槽,或是丢在马桶里冲走了。美国亚利桑那州立大学的研究显示,最终这些塑料大多流入污水处理厂。
2018/08/28 02:45
过去十年间,人们使用日抛、周抛以及月抛式隐形眼镜的数量大大增加,很快,制作镜片的材料开始大量使用材质较软的塑料。
2018/08/28 02:45
污水中的物质会变成污泥散布在农田上。研究作者估计,大约1.3万 公斤的隐形眼镜以这种方式堆积起来。
2018/08/28 02:45
如果地里的虫子吃了土壤,鸟又吃了虫子,那这些隐形眼镜就跟海洋中的塑料垃圾一样,也会进入生物体内,成为人类食物链的一环
2018/08/28 02:46